Thursday, 9 August 2018

What's hidden in the permafrost?

The characters should be careful when they go poking around with their sticks and torches in ancient frozen dungeons.
Because when the permafrost starts melting away, strange things may be found in the ice...

1. You, but dressed and equipped as one would have one thousand years ago. You, the other you of course, is not dead. He is (you are?) just slumbering in an endless sleep that can be interrupted only by powerful lost magic. Or, if you, the actual you, die. In that case the other you will awake from his quasi-eternal sleep to take your place. The new you may be of any class (but this must be chosen in advance when first seeing yourself in the ice or before) but you will be of the same race and have the same abilities of the deceased you. You will have no memories of the deceased you, but you may have memories of your life in the past (at Referee's discretion). Who's you of all the characters in the party is left at Referee's discretion.

2. A black box, smooth to the touch, with a dark mirror embedded one side. If you turn the wheel next to it the mirror will show, in full motion and bleak colors, people dressed in strange ways talking and laughing in places eerily resembling houses, but too cluttered and too polished to be real. You will see known and unknown animals mating, fighting, preying on each other both on land and under the sea and on air. You will see rigid bird-like vehicles, man manned, dropping balls from the sky that will explode like volcano eruptions. You will see a sphere, floating in a black void, shining green, brown, white and, above all, a startling blue.

3. An Ice Jellyfish, but as soon as you start recognizing its shape in the ice, it has already started melting. If you manage to stop the melting of the Ice Jellyfish, freeing it from the permafrost, it will revive and will show itself friendly and grateful (in its jellyfishy way) to be free. It knows the caves/dungeon where you found it, and will reveal 1d4 facts about it. Unfortunately the change in climate and atmosphere of the planet occurred in the millenia since the Ice Jellyfishes roamed the Earth will make the party's new friend eventually die and melt in 10 minutes.

4. Food, seemingly perfectly preserved and fresh, of a bygone age. It is enough for five people for one week. Whoever eats it must Save vs Poison or be infected by a nasty disease. During the next week thousands of worms will start to grow in the characters' stomachs, and will be expelled by the means of vomit and feces, always partially digested. The characters will not be in need of food for this week, but they will suffer from stomach pain, nausea, vomit, diarrhea and will risk to infect others spreading the disease (save vs Poison if getting in contact with the fluids). Every day of the infection one must save vs Poison or be incapacitated for the next 2d4 hours by the symptoms.

5. A tall statue of dull grey stone, perfectly carved, representing an anthropomorphic creature. It has four eyes, a gaping mouth with no teeth, and a body resembling a big ape half covered in fur, half in snake scales. His four fingered hands and feet have long talons made by actual steel, his groin is covered by a thick fur. The scars that cross the body of the statue are so realistic that you would expect them to spill blood. The statue has a belt made of steel, covered in intricate runes, that softly buzzes if touched. There is a dagger stabbing the statue's hearth, protruding from it. It is a real dagger, the blade finely decorated with carved runes. The leather covering the handle has disappeared ages ago, revealing runes carved also in the metal once hidden by it. Nothing is magic.

6. The corpse of a god. It is the god of the most religious character, and will be immediately recognized as such. The god cannot be revived, not even with magic because, unlike mortals, once a god dies it is absolutely forever. Also, there is no way to communicate to it, for example by the means of Speak with the Dead spells and alike. If not deconsecrated the corpse will stay fresh forever, as if recently killed. This is not a trick, a test for the pious, or a fake. It is the actual corpse of the actual god, frozen in the ice millenia ago. The character most devoted to it will know it. Other characters (be them PCs or NPCs) will not share the same insight, and may think differently.

† † †

I'd say next time they better use lamps instead.

Tuesday, 31 July 2018

Thanatos, the Graveyard Planet

Thanatos, the most famous space graveyard, is giant planet ring made by bones, bodies, urns, sarcophagi and coffins that silently float around the dark and foggy planet of the same name.
For thousands and thousands of years star vessels left their dead in this place, where their mortal remains got caught by the planet gravity to remain floating in the darkness of space in their eternal rest.

original art by Bruce Pennington

It is not uncommon for grave-robbers to wander and search in and out this grim place in the hopes to find precious goods left with the dead, ages old or recently entombed.
This, of course, is an extremely forbidden and despised practice, prosecuted by the Ring Guardians and by passing civilian star vessels alike. Usually the punishment is death and destruction.
In fact, remains of the grave robbers are usually found between those of the properly buried.

The dangers of being caught, however, do not discourage the grave robbers, pushed by rumours of rich and important findings between the remains of this grim place. Rumours heard more often than not in the most wretched and infamous dens of the galaxy. Of course, these rumours are usually lies.

Nevertheless, there's who swears to have seen, floating between the furthest remains, the Golden Mermaid. This magnificent funerary ship, the last home for the Great Khan Khubilai, the Nineteenth Emperor of the Mongolian Concordat of Betelgeuse, it is said to be covered in gold and silver plaques and that magnificent treasures are held inside.

No one ever dared to savage it however, knowing very well that a powerful curse have been placed upon it by Queen Khai, sister-wife of the Great Khan, after being betrayed and stabbed by her husband himself.
This, at least, is what grave-robbers will tell you in their grim stories.


For every day spent searching between the bones and the remains of the graveyard ring there's a 1 in 6 possibility to find something interesting:

1) A still intact sarcophagus of...
- 1-2 a rich and powerful noble
- 3-4 a famous captain or warlord
- 5-6 an influential high priest

2) Funerary goods made up by...
- 1-2 precious china, pottery and fabric
- 3-4 documents of great historical, political or religious value
- 5-6 silver and golden jewellery, precious gems and stones

3) Still functioning pieces of technology:
- 1-2 an hibernation capsule. The occupant is: 1-4 dead; 5-6 still alive
- 2-4 a time capsule from (1d6 x 1d6 x 1000) years ago containing mundane items of the defunct
- 5-6 the body of a warrior still wearing: 1-2 his weapons; 3-4 his armour; 5-6 both

4) A mysterious artefact...
- 1-2 of alien origin: it is impossible to understand its purpose
- 3-4 of religious significance: if revealed it could overturn the history of a mayor cult
- 5-6 with magical powers: its capabilities are so incredible there's no explanation to them

5) A group of 1d6 x 1d6...
- 1-2 mummified or stuffed animals from a distant galaxy, possibly extinct since thousands of years
- 3-4 members of a dark and twisted cult. They are: 1-2 hibernated; 3-6 mummified
- 5-6 humans or aliens sacrificed in an horrible way for: 1-2 religious reasons; 3-4 political reasons; 5-6 unknown reasons

6) A funerary star vessel, still in working conditions, containing...
- 1 only bones and dust, all the rest is lost or unusable
- 2 a mysterious starmap leading to an uncharted place located in the charted space
- 3 an ancient horror that should have stayed forgotten
- 4 a beacon calling to a powerful and unknown alien menace
- 5 the result of one of the other tables
- 6 the result of two of the other tables


For each day spent looking for artefacts there's a 1 in 6 possibility to encounter:

1-2) A Ring Guardians patrol who will attack looters on sight
2) A star vessel celebrating a funeral
3) A grand style funerary ceremony attended by 6d6: 1-2 military warships; 4-6 civilian star vessels
4) A passerby star vessel paying its homages to the deceased
5) Other grave-robbers that:
- 1 will ignore the intruders
- 2 will be willing to join forces
- 3 will attack on sight
- 4 are fighting or fleeing from a 1-2 Ring Guardians patrol; 3-4 civilian star vessel; 5-6 other looters' star vessel
- 5 have been destroyed, or are adrift
- 6 found something really interesting (roll on the findings table)

Monday, 16 July 2018

Traveller Starter Set: content and mini review

The Traveller Starter Set is finally mine!

After a lot of time craving for it, I finally got to put my hands on it during a vacation in London.
I've visited Orcs Nest as suggested by many (I've never seen a shop so full of RPG stuff, living in Italy) and found it -it was the last remaining copy!

This introductory box includes:

  • The full rules split in two parts (Book 1: Characters & Combat and Book 2: Spacecrafts & Worlds).
  • A full introductory campaign (Book 3: The Fall of Tinath).
  • Six pregenerated character sheets with a background summary and a description of the notable abilities in the back of each sheet.
  • A giant subsector map ready to be filled with new worlds created by the referee. In the center of it, the Ahtwa subsector where The Fall of Tinath takes place.
  • Two classic b/w dotted d6 dice.

In general I love the Starter Set, everything seems very good although I still had no time to read the campaign.

I read the new edition rules though, and I like them a lot.
They are a lightly streamlined version of the old Mongoose edition (that I own), they are pretty solid and quite easy to learn and remember.
I like the new management of dice modifiers and the mechanic of Boons and Banes (equivalent of the Advantage/Disadvantage of D&D 5th edition but with 3d6 dice drop lowest/highest). It makes things easier for the Referee, and this is always good.

The rulebooks are very evocative with their full color layout and beautiful pictures, a good step forward since the old edition was still very old-schooley with its b/w layout.
The deckplans are gorgeous 3D illustrations, not handy for play but the classic 2D versions are included for free in the digital version of the Starter Set.
Of course if you buy the Starter Set in your friendly brick and mortar store, you can have the digital copy too for free!

The character sheets are fine and useful for quick one-shots or for those who want to start to play real quick, with a good mix of abilities and styles like a true Traveller crew usually is. There are six pregenerated characters, and one empty sheet.

The box is sturdy and the cover is made in a way it is really easy to open it (unlike many of the boxes from other RPGs).
Inside it there's a nice gimmick: a red ribbon very useful to help to get the rulebooks out of the box by lifting them.

The map is a very nice addition. I would really hesitate to use it for the fear of ruining it, but I can see it as a great and useful tool for Referees.
The symbol of the IISS (Imperial Interstellar Scout Service) in color, the map legend and the galactic directions are a nice touch.

The only disappointment were the dice: as a collector I would have preferred some kind of customisation (a more futuristic look, the symbol of the Imperium on one side, or something along these lines) and because the renewed mechanics include the use of boons and banes were a third dice is used, only two seems cheap.

At the bottom line, in my opinion it is a suggested purchase if you'd like to start with this great game or if you want a fresh update of the past rules like I did along with few goodies thrown in.

You can order the boxed set either in the official Mongoose website or the digital version on DriveThruRPG.



Monday, 9 July 2018

The Finger of the Leveller and The Incarnation of Death

A cursed artefact and a nightmarish creature, both powerful and incredibly dangerous, bound together in an endless circle of death: the first is obtained by defeating the second, the second is created by overusing the first.

The Finger of the Leveller

A plain skeletal finger, freezing to the touch and with finely carved runes and symbols all over it so thin they are nearly impossible to see with bare eyes.
Among them, the only clearly visible symbol is the ominous Dead Sign of Duvan'Ku, as it is the result of their experiments with life, death, and the Power of the Beyond to take someone's soul and destroy it forever.
The only clue of the Finger of the Leveller true power is the sensation, noticeable within 10' from the Finger and increasing when moving closer, of one's own soul getting sucked out from the body but never leaving it, and a mild nausea.
After 10 minutes one gets accustomed to the Finger effects and the nausea goes away.

The Finger of the Leveller works as a magical wand with infinite charges of the Power Word Kill spell.
Taking a life with the Finger of the Leveller power destroys the soul of the victim, making any form of Resurrection impossible.

As soon as the Finger of the Leveller is used, the caster becomes its master. From that moment no one else can use its power.
The only way to gain its ownership from its master is to willingly kill her and spill her blood over the Finger of the Leveller. The Finger must then be used to take someone else's life.
If the master of the Finger dies for natural causes, accident, or by hand of someone whose intention wasn't to intentionally take her life, the Finger of the Leveller becomes masterless.

Using the Finger of the Leveller is not without consequences.
Every time its master kills another creature with the Finger, the caster's soul gets sucked away by it causing a very strong but brief surge of nausea.
Mechanically, this means that the character loses as many Experience Points as the targets' Levels or Hit Dice x 1d6 x 100.
The Referee must never tell about this loss to the player, and must keep track of the character's lost Experience Points by themselves. The character will still level up as per their nominal XPs.

Subtle descriptions of the character's shift in appearance, loss of strength and resistance is encouraged as if to give clues that the use of the wand is not without consequences for its master. It is by the master's own will that her extreme consequences should be reached.

The Dead Sign, Laura Jalo

If the master of the Finger reaches 0 Experience Points with the use of its powers, the character effectively becomes the Incarnation of Death.
As her soul gets completely sucked by the Finger of the Leveller , her body will wither as if one thousands years have passed in an instant, leaving only a thin and mummified membrane of a skin over her bones.
All of the belongings, equipment and weapons worn, carried or hold will rot and rust and become dust, leaving only the bare shreds of the character's clothes as a cover.
The Finger will become part of the late caster's hand and can only be retrieved by defeating the Incarnation of Death, which now is actually a creature controlled by the Referee.


The Incarnation of Death

Armor Class 12 (unarmored) - it may wear additional armor
Hit Dice 10 -or- as the Finger master's Level plus 5
Hit Points 45 -or- as the Finger master's plus 5d8
Movement 120'
Morale 8
Alignment is Legal
- One attack with Soul-sucking Claws for 1d6 damage; with a 6 it strangles the victim causing 1d8 damage and draining her soul and 100 x Damage XP every round. Heals for the same amount.
- Can be harmed only by silver or blessed weapons.
- Visible and dangerous only to characters with 3HP or less.
- Has regular undead immunities.

Jez Gordon

This dark and deathly creature has no other motivation or goal but the mad and incessant desire to have a soul once again.
For this reason its only purpose is to kill, and to suck another creature's soul to replace the one it has lost. However, this will not help as its empty shell of a body is too twisted by the Powers of the Beyond to be able to keep any soul.
The Incarnation of Death will therefore roam incessantly in search of a new soul after another to take and to try to hold, forever failing in its only task.

The Incarnation of Death cannot take one creature's soul if this is not already approaching death by its own. The inner power of the soul, together with the strength of the body, is enough to keep the fiendish horror at bay and even to hide it to the eyes of the living.
Only a weakened soul, already to the edge of the eternal sleep, will not be strong enough to repel the Incarnation, and even at that point the fiend's power will not be sufficient to take the soul of the victim without a willing consent.
There is an exception: if the victim got to the verge of death thrice, and if thrice she refused the Incarnation of Death's embrace, this will try to slain the victim no matter what as her soul and body would have finally lost the strength to repel the creature at all.

The Incarnation of Death will only be visible and dangerous to those who are dying, that is characters who have 3 Hit Points or less.
Once seen the Incarnation of Death will slowly walk towards the dying character with open arms and quietly ask, with a soft and sad voice, "Dost thou want eternal rest?".
Every character that sees the creature suffers from extreme sadness, and all the Saving Throws are performed with a penalty of -2.

  • If there are more characters that can see the Incarnation of Death it will approach the character with less Hit Points. If two or more characters have the same amount of Hit Points, the Incarnation of Death will choose randomly.
  • If the character willingly embraces the Incarnation of Death this will walk towards the character, grasp her throat whit its Soul-sucking Claws and will slowly strangle her draining her life and soul. It will then disappear.
  • If the character refuses the embrace the Incarnation of Death disappears, repelled, unless there are more characters that are dying. In this case it will make them the same question.
  • If the same character refuses the embrace for the third time the Incarnation of Death will attack her with its Claws, as the body and soul of the victim would be weak enough to not be able to repel the horror.
  • If the Incarnation of Death is attacked it will defend itself with its Claws. If its Hit Points drop to less than a third, it will disappear until someone else will be dying again.

The Incarnation of Death, by Jennel Jaquays
from The Caverns of Thracia (1979)

The Incarnation of Death attacks with Soul-sucking Claws causing 1d6 damage; with a damage of 6 it also strangles the victim for 1d8 damage every round and will drain the victim's soul and Experience Points of the damage result x 100.
Sucking the victims' soul also heals the horror for the same amount of the inflicted damage.
While strangled, the victim can free herself with a successful Save vs Paralysis (with a cumulative penalty of -1 every round) or attack with a -4 penalty.

Once 0 Experience Points are reached, the character -if still alive- will fall in a catatonic state for 4d6 days. she will not remember anything of what happened, but will now from now on refuse to
Whenever the Incarnation of Death kills a character or creature, her soul will be completely taken away making any kind of Resurrection impossible. Also, the Incarnation of Death's Hit Dice will be increased by the same number of the victim's own, and its Hit Points will also be increased accordingly to the new Hit Dice value.

This creature's alignment is Legal, as death is a law of the Cosmos and but a few are outside its boundaries. Everything ends with death, sooner or later, as no one can escape it forever.

The Incarnation of Death cannot be harmed by mundane weapons unless made of silver or blessed.


Where to place them

This artefact is a powerful one, dangerous both to its holder and her enemies.
If no research is made over its true powers, its master will probably discover too late the price she will pay.
Given these premises, careful thought should be made when placing this artefact into anyone's campaign.
The same stands for the Incarnation of Death, if the Referee decides to have an encounter with the horror instead.

by noistromo

I would place both Finger or the Incarnation in a dark, obscure, forgotten death cult temple or outpost.
If you're playing with Lamentations of the Flame Princess or you're using part of the lore present in its modules the obvious location would be a Duvan'Ku related place.
The Finger of the Leveller could otherwise be in possession of a collector of occult items, unaware or uncaring of its true powers. Maybe the characters will stumble over it during a theft or a heist. Maybe the collector himself will be killed by the Finger (or be consumed by its use) and the characters will need to discover who and how did that -or who did the killings.

Personally, since I've been heavily inspired by the creature of the same name that can be encountered in the old Judges Guild module The Caverns of Thracia, and I've clearly expanded over it, I will place it in the sealed and forgotten death cult temple present in the first level of the dungeon. In my own version of the Caverns, it is actually a Duvan'Ku temple.

Étienne-Louis Boullée

Sunday, 6 May 2018

Chiedimi di Lamentations of the Flame Princess

Questo post è parecchio lungo, quindi a beneficio di una miglior consultazione ecco a voi i collegamenti per i vari capitoli:

† † † Attenzione: nell'articolo sono presenti immagini forti † † †

Dead Sign, di Laura Jalo

Cosa è Lamentations of the Flame Princess? 

Lamentations of the Flame Princess (LotFP d'ora in poi) è un gioco di ruolo facente parte del movimento OSR di genere horror fantasy che, utilizzando un regolamento quasi identico alle vecchie edizioni di Dungeons & Dragons, trasporta i giocatori nei peggiori incubi che i migliori scrittori dell'orrore e del bizzarro possano partorire, assieme ad una buona dose d'ispirazione heavy metal.

Pur rimanendo di genere fantasy e derivando dal più classico dei GdR, LotFP ha delle caratteristiche che si discostano dai soliti cliché, tra cui:

  • Gli elementi fantastici sono generalmente molto ridimensionati
  • Gli avventurieri avranno a che fare principalmente con altri esseri umani, spesso della peggior specie
  • I mostri non sono i classici draghi, orchi o goblin, ma creature di volta in volta uniche, orribili, grottesche e più tendenti al lovecraftiano e gigeriano che al tolkieniano
  • Le razze semiumane, soprattutto nelle avventure più recenti, sono praticamente assenti o comunque molto rare
  • La magia è rara, oscura e pericolosa, praticata da pochi e temuta da molti

Yannick Bouchard

Il cuore di LotFP: le avventure e le ambientazioni

LotFP non ha di per sé un'ambientazione ufficiale, ma i moduli e le avventure (che sono il vero cuore pulsante della linea editoriale, più che il regolamento in sé) sono spesso ambientate nella prima Età Moderna, più specificatamente nella prima metà del 1600.

L'Età Moderna è difatti oscura e violenta: sanguinose guerre impazzano per tutta l'Europa, le armi da fuoco dominano il campo da battaglia pur senza rimpiazzare del tutto le armi bianche, scismi religiosi scuotono le fondamenta della civiltà stessa e lo spettro dell'eresia e della stregoneria impazza ovunque. Un periodo perfetto per l'orrore -spesso più umano che sovrannaturale- che LotFP vuol far vivere.

di Jason Rainville

Tuttavia vi sono eccezioni notevoli all'ambientazione pseudostorica di LotFP, che spaziano da mondi alieni e ostili a città cupe, fredde e misteriose fino a valli selvagge e senza tempo dove artefatti cosmici fanno impazzire anche le menti più forti. Universi e mondi alternativi si susseguono lungo tutta la linea editoriale dando ampio spazio al fantastico e al bizzarro più originale, senza tuttavia lasciare da parte l'orrore sia umano che sovrannaturale del resto dei manuali.

Una cosa deve essere chiara: le situazioni descritte nelle varie avventure e le loro illustrazioni spesso non sono assolutamente per stomaci deboli, e variano dalle più bizzarre alle più grottesche e violente, degne spesso delle copertine degli album dei Cannibal Corpse.
Non tutte le avventure e illustrazioni sono tali -lo stesso regolamento base può essere scaricato gratuitamente senza le immagini- ma alcune sono decisamente sopra le righe (e sopra la comune sensibilità).
Siete stati avvisati!

Jason Rainville

Avventure lampanti di quest'ambientazione pseudostorica seicentesca sono senza dubbio:

  • Better Than Any Man: una grandiosa avventura sandbox che si sviluppa durante l'avanzamento delle truppe svedesi in Germania durante la Guerra dei Trent'anni. 
  • England Upturn'd: ambientata nell'Inghilterra scossa dalla guerra civile dove sovrannaturale e mondano si mischiano incessantemente.
  • Blood in the Chocolate: ispirato palesemente alla Fabbrica di Cioccolato dove il grottesco è all'ennesima potenza e l'originalità non manca.
  • The God That Crawls: sotto una chiesa in cima ad una collina vi sono catacombe che custodiscono tesori... protette da un'orribile entità antica e maligna.

Zak Smith
A Red & Pleasant Land

Le eccezioni sono, come dicevo, ragguardevoli e originali, tra le quali troviamo:

  • A Red & Pleasant Land: guerre e complotti politici tra antiche e grottesche casate vampiriche si susseguono incessanti in un distorto "Paese delle Meraviglie".
  • Vornheim: una grigia e fredda città labirintica abitata sia dalle razze più comuni del fantasy che dalle creature più oscure e misteriose -come vampiri o meduse- che convivono tra insidiose danze politiche e sociali.
  • Carcosa: un mondo science-fantasy alieno violento e implacabile che mischia oscuri rituali, fantasy sword & sorcery, miti lovecraftiani e fantascienza dell'era pulp.
  • Qelong: la versione horror del Sud-est asiatico in salsa fantasy, con una guerra tra esseri divini, devastazione di origine magica, mostri orribili e mutazioni varie.

Graveyard scene (energy draining)
Yannick Bouchard

Infine vi sono avventure senza un'ambientazione precisa, che possono essere usate in -quasi- qualsiasi tempo e luogo, tra cui:

  • Death Frost Doom: il "negadungeon" per eccellenza [link] - una montagna antica e ghiacciata nasconde un terribile segreto, ma anche ricchezze inimmaginabili.
  • The Tower of the Stargazer: la classica torre dello stregone abbandonata... che davvero abbandonata non è.
  •  Monolith From Beyond Space and Time: in una valle che non dovrebbe esistere vi si trova un oggetto che non potrebbe esistere, capace di cambiare tempo, spazio, e le menti di coloro che vi hanno a che fare.
  •  Broodmother Sky Fortress: giganti metà squalo e metà elefante vivono su una fortezza volante distruggendo tutto attorno a loro, compresa la campagna stessa, almeno fintantoché i giocatori non si decideranno a fermarli.

Jez Gordon
Death Frost Doom

Da dove iniziare a terrorizzare i propri giocatori?

Un metodo ottimo -e gratuito- per iniziare subito è con i manuali e le avventure gratuite.

Scarica e leggi:
  • Il Rules & Magic Book (il regolamento base completo ma senza illustrazioni) -- oppure usa qualsiasi regolamento OSR che ti piaccia, come Labyrinth Lord, Sword & Wizardry, DCC o simili, o se preferisci i regolamenti originali come D&D Scatola Rossa o edizioni precedenti. Io personalmente suggerisco il regolamento proprio di LotFP.
  • Il Referee Book, ovvero il manuale dell'arbitro, che illustra in ottima maniera con consigli e suggerimenti come dovrebbe essere giocato LotFP secondo l'autore.
  • Le avventure The Doom-Cave of the Crystal-Headed Children, Better Than Any Man, e leggi A Stranger Storm in fondo al Referee Book.
Poi decidi dove si trova la Caverna della Sventura nella mappa di BTAM, scegli in che punto i personaggi entreranno nell'area e falli iniziare con A Stranger Storm come prima avventura. 
Questo dovrebbe bastare per parecchie sessioni di gioco.

Consiglio inoltre di dare un'occhiata al sistema magico alternativo di Vaginas Are Magic!, più versatile di quello classico e con interessantissimi "rischi" nel lancio degli incantesimi in determinate condizioni.

Jason Bradley Thompson
Blood in the Chocolate

Se volessi invece iniziare con qualche avventura a pagamento, belle avventure adatte a personaggi di basso livello sono:
  • The Tower of the Stargazer, che inoltre contiene nel testo stesso suggerimenti e consigli per Master in erba e spiegazioni sulle precise scelte dell'autore nello stilare l'avventura.
  • Blood in the Chocolate: corta, semplice, divertente, poco mortale e che ha meno a che fare con magia e con l'orrore cosmico di altri moduli, ma molto, molto bella.
  • No Dignity in Death: The Three Brides: tre interessanti avventure individuali che si svolgono attorno all'isolato paesino di Pembrooktonshire.
  • The God that Crawls, già descritta sopra, adatta per personaggi di livello 1 e 2.

Che regolamento usa Lamentations of the Flame Princess?

LotFP è un retroclone OSR (vedi sotto la definizione) basato sull'edizione di D&D del 1981 comunemente chiamata B/X (Basic/Expert) ma è largamente compatibile con tutti i sistemi che utilizzano regolamenti simili anche derivanti da edizioni differenti di D&D, come ad esempio la famosa Scatola Rossa.

Il regolamento di LotFP è quindi estremamente semplice, di stampo tradizionale (un Arbitro che gestisce il mondo di gioco e i giocatori che tramite i loro personaggi/avatar interagiscano con esso) e senza alcuna meccanica narrativista.

Le meccaniche base sono principalmente due:
  1. Tira un d20 + eventuali modificatori e supera un valore di prova (es. Classe Armatura dei nemici, punteggio del Tiro Salvezza)
  2. Tira un d6 e ottieni un valore inferiore al tuo punteggio di Abilità (Scalare, Sgattaiolare, Aprire Porte etc.)
Amos Orion Sterns
LotFP Referee Book

Vi sono le 6 caratteristiche classiche di D&D (Forza, Destrezza, Costituzione, Intelligenza, Saggezza, Carisma) che servono per derivare vari modificatori ai tiri; punti vita (piuttosto bassi) che stabiliscono quante ferite il personaggio può subire prima di cadere, valori di Classe Armatura che si dovranno superare con tiri del d20 per poter colpire in combattimento, Tiri Salvezza con la stessa meccanica che stabiliscono se si esce illesi o meno da situazioni pericolose, tiri sulle Abilità, ma non molto altro a dire il vero.

I tiri sulle caratteristiche da regolamento non esistono, così come le Abilità sono usate in contesti estremamente specifici e alle volte una buona idea e descrizione può far molto più strada che un tiro di dado.

Chi conosce la Scatola Rossa o AD&D non avrà problemi a familiarizzare con il regolamento, mentre chi invece conosce le più recenti incarnazioni di D&D vedrà in LotFP un regolamento familiare, ma decisamente più semplificato.

Quello che però principalmente differenzia LotFP da queste edizioni più recenti è lo stile di gioco, definito della "Vecchia Scuola", profondamente diverso dalle incarnazioni più moderne. Questo stile di gioco era quello più in voga agli albori del nostro hobby, all'incirca fino al 1982 (anno di pubblicazione di Dragonlance).

Per questo stile di gioco, essenziale da capire per poter giocare al meglio a LotFP, rimando al mio post La Vecchia Scuola.

Jason Rainville

In cosa si distingue da altri regolamenti OSR?

Come tutti i retrocloni, LotFP è largamente compatibile con tutti i prodotti, avventure e supplementi del movimento con sforzo minimo o nullo.

Tuttavia vi sono alcune cose che lo rendono molto interessante:
  • Una gran chiarezza e pulizia del regolamento, in alcuni punti semplificato e in altri organizzato per una più facile consultazione.
  • Un generale abbassamento del livello di potere dei personaggi, già fragili e non troppo potenti nelle edizioni originali di D&D.
  • Qualche esempio utile: tranne che per il Guerriero, il tiro per colpire de personaggi non migliora con l'avanzare dei livelli; molti incantesimi di attacco sono stati tolti in favore di incantesimi "di utilità"; la guarigione naturale è in alcuni casi più difficili; oggetti magici come spade o scudi +1 non esistono; pozioni di guarigione sono estremamente rare, e creare pozioni in generale è rischioso e difficoltoso così come per pergamene e bacchette;
  • La classe del Ladro è stata sostituita dallo Specialista, che è l'unica classe che può decidere su che Abilità (Scalare, Linguaggi, Furtività etc.) spendere punti rendendola decisamente versatile: uno Specialista può essere un assassino, un linguista, un ladro, uno scalatore etc. rendendolo più simile ad Indiana Jones che non ad un ninja.

Jez Gordon
Scenic Dunnsmouth

  • Il sistema di ingombro è molto bello, originale e semplice: questo si libera del peso degli oggetti sostituendolo con il "tipo di ingombro" (ogni oggetto può essere "non ingombrante", "ingombrante" o "molto ingombrante") e il massimo trasportabile è conteggiato da slot i quali più si riempiranno, più andranno a influire sul movimento dei personaggi e altre capacità tipo il lancio di incantesimi o le prove di Abilità legate al movimento.
  • Sono incluse le regole per le armi da fuoco, anche se a parer mio pur essendo molto interessanti sono un po' troppo macchinose rispetto al resto delle meccaniche.
  • Non vi sono restrizioni di armi o armature per alcuna classe, se non nel limite della loro influenza nell'ingombro con varie conseguenze (leggi sopra). Un mago in armatura di piastre, moschetto e spadone a due mani è quini più che possibile.
  • Alcuni incantesimi sono stati rimossi, altri aggiunti, altri modificati, e in generale tutti hanno una descrizione molto evocativa che trasmette bene il tipo di atmosfera e stile caratteristico di LotFP.
  • Gli allineamenti non sono indicatori del comportamento dei personaggi, ma sono più una ideologia a livello cosmico sull'universo. È assolutamente possibile avere tagliagole farabutti ma Legali, e Caotici buoni e caritatevoli.

Per una dettagliata disamina sulle differenze tra LotFP e D&D B/X, dal quale deriva, vi rimando alla serie di post di Jeff Rients, che ho raccolto per facilità di consultazione.

Aeron Alfrey

Chi sono gli autori di Lamentations of the Flame Princess?

Oltre a James Edward Raggi IV, autore del gioco stesso e di varie avventure, vari autori famosi sia nel movimento OSR che nel mondo dei GdR in generale hanno scritto supplementi per LotFP.

Alcuni nomi, in ordine sparso, sono:
  • Zak Smith - autore tra le altre cose di A Red & Pleasant Land, Frostbitten & Mutilated, Vornheim: The Complete City Kit, The Maze of the Blue Medusa.
  • Jeff Rients - uno dei guru dell'Old School, autore di Broodmother Skyfortress.
  • Vincent Baker - autore di Cani nella Vigna, Apocalypse World e altri, ha scritto per LotFP The Seclusium of Orphone of the Three Visions.
  • Rafael Chandler - ha scritto No Salvation for Witches per LotFP e Lusus Naturae compatibile con questo assieme ad altri manuali, ma anche ViewScream per giocare di ruolo tramite Roll20.
  • Kenneth Hite - autore di Sulle Tracce di Chtulhu e Nights Black Agents per il GUMSHOE System, vari supplementi di GURPS e Star Trek, ha scritto Qelong per LotFP.
  • Patrick Stuart - co-autore di Maze of the Blue Medusa con Zak Smith, Veins of the Earth, Deep Carbon Observatory e Fire on the Velvet Horizon assieme a Scrap Princess.
E la lista è ancora lunga. Fatevi bastare questa!

Ci sono ovviamente anche autori indipendenti slegati dalla casa editrice stessa, di cui alcuni sono anche nella lista precedente.
Anche questi autori sono molti, ma mi fa piacere segnalare tra tutti Emanuele Galletto, autore indipendente italiano che ha scritto una bellissima avventura per LotFP chiamata Grudge Immortal ambientata in un'isola giapponese del 1564 (acquistabile seguendo il link).

Jason Rainville

Carta e pennelli: la qualità non è un'opzione

Oltre alla generale ottima qualità dei contenuti e delle avventure di LotFP --qualità che ha fatto vincere vari premi tra cui alcuni Ennies ai suoi manuali-- pure la qualità delle illustrazioni e dei supporti fisici non è da meno.
Grazie a grandi artisti come Scrap Princess, Zak Smith (e no, non mi riferisco ai suoi lavori da attore!), Jez Gordon, Jason Rainville e Yannick Bouchard, la qualità dei layout e delle illustrazioni dei manuali non hanno nulla da invidiare alle case editrici più grandi e famose.
Tutti le immagini di questo post sono di Lamentations of the Flame Princess, illustrate da questi artisti.

Allo stesso tempo la qualità dei manuali fisici stessi è sempre fantastica, con pure idee ottime per rendere i libri stessi utili da avere al tavolo (gran esempio è Vornheim, con le sue "tabelle a caduta dadi" sulle copertine e sul loro retro) e belli da tenere sullo scaffale (A Red & Pleasant Land è il miglior esempio, con la copertina in tessuto rosso e le scritte dorate, e il nastro segnalibro di rosso, ma anche Veins of the Earth è un tomo non da poco) tanto da far sì che ogni manuale sia un piccolo gioiello da avere o desiderare.

Tutto questo, se si pensa che James Raggi ha iniziato stampando le avventure e i supplementi (tra cui la prima versione di Death Frost Doom) direttamente dalla sua stampante di casa e spedito manualmente copia per copia, fa non poca impressione.

Gennifer Bone
The Doom-Cave of the Crystal-Headed Children

Quali community online esistono?

Infine, se ci si vuole immergere davvero nel mondo di Lamentations of the Flame Princess, non si possono ignorare le belle community nate attorno a questo gioco.

Le principali si trovano su Google Plus (la "casa" online dei giocatori e creatori OSR):
Consiglio di seguire anche James Raggi e la pagina ufficiale di Lamentations of the Flame Princess.

Anche su Facebook puoi trovare la pagina ufficiale LotFP (official) e la community di fan Deliberations of the Punk Duchess.

Inoltre questo post si è in parte ispirato all'ottimo e simile lavoro su The Grue Next Door, al quale altresì consiglio di dare un'occhiata poiché risponde ad altre domande che non ho trattato.

Vincent Locke

† † †

Sunday, 29 April 2018

OSR e Retrocloni: due semplici definizioni

Rapide, semplici e assolutamente non enciclopediche definizioni di questi due termini più uno, il cui significato spesso sfugge ai più.

L'OSR (Old School Renaissance - in italiano Rinascimento della Vecchia Scuola) è un movimento eterogeneo nato e sviluppatosi nella blogosfera e nelle community online che ruota attorno allo stile di gioco degli anni '70 e primi anni '80 (di cui parlo in dettaglio qui) utilizzando meccaniche dei GdR dell'epoca, in particolar modo di D&D.
Una componente essenziale del movimento OSR è il Fai-Da-Te (difatti l'OSR viene anche conosciuto come DIY D&D) perché i suoi membri nei loro blog e nelle community pubblicano spesso e volentieri le loro creazioni personali, talvolta anche a pagamento -o finanziati tramite Patreon- in maniera più o meno professionale tramite servizi online o in formato cartaceo.
Si può dire che il movimento OSR in un certo senso è nato dal Fai-Da-Te legato a D&D.

Oltre queste basi, l'OSR è una cosa spesso diversa a seconda della persona a cui si chiede di spiegarlo, ma qua si va oltre lo scopo di questo post.
Scoprire e definire l'OSR è parte dell'esperienza!

† † †

I retrocloni sono GdR che riprendono i regolamenti degli anni tra i '70 e i primissimi '90, in particolar modo di D&D, modificandoli in maniera più o meno approfondita riproponendoli a volte come un omaggio al gioco originale, a volte in una veste completamente nuova (come nel caso di LotFP).
Utilizzando un sistema regolistico comune e grazie alla semplicità delle meccaniche di questi sistemi i moduli, le avventure, le ambientazioni e le varie risorse Fai-Da-Te sono compatibili tra loro in maniera quasi o totalmente immediata permettendo un'enorme versatilità a prescindere dal regolamento OSR utilizzato.

Più ampliamente, "retroclone" è un termine generico che descrive una marea di GdR diversi, che ognuno classifica in maniera diversa.
Un paio di termini coniati in seguito per classificare questi giochi sono ad esempio

Esistono anche retrocloni che non derivano da D&D, pur essendo più rari.
Alcuni esempi di questi giochi sono

† † †

Infine ci sono gli OSR non retrocloni, ovvero gdr le cui meccaniche non derivano direttamente dai giochi dell'epoca, ma che comunque emulano quello stile di gioco.
Alcuni possono richiamare alla mente quelle meccaniche, pur discostandosene talmente tanto da non poter essere definiti retrocloni, altri hanno regolamenti decisamente differenti ma che nello spirito e nello stile rimangono fedeli ai giochi dell'epoca.

Alcuni famosi titoli di questi giochi sono Demon City (al momento in sviluppo), Into The Odd, Maze Rats, Stars Without NumberBarbarians of LemuriaBeyond the Wall.

† † †

Infine segnalo un paio di community legate all'OSR e ai retrocloni che possono essere un ottimo punto di riferimento per chi vuole approcciarsi o approfondire il mondo dei retrocloni e dell'OSR.
  • D&D OSR Italia - il gruppo italiano di riferimento su Facebook
  • OSR - la community internazionale OSR su Google Plus
† † †

Spero di aver schiarito un po' le idee, se non stimolato la vostra curiosità.
E se avete domande non esitate a farle nei commenti!